L’art éphémère à l’ère des BBS

Il y a quelques années, je réalisais des ANSIs au sein d’un groupe nord-américain. J’ai toujours eu de la difficulté à expliquer en quoi consistait cette pratique. En fait, il s’agissait de réaliser à l’aide des caractères du clavier étendu, des dessins qui servaient à agrémenter les BBS (Bulletin Board System, ou Babillard Électronique).

Je viens d’écouter un extrait du documentaire « BBS: The documentary » où il est question de cette « scène artistique » de l’époque où internet n’était pas très facile d’accès. En fait, les producteurs d’ANSIs se regroupaient au sein de formations aux réputations variables, et produisaient mensuellement des « packs » avec les ANSIs que leurs membres avaient fait pour le compte de certains « sysop » de BBS. Nous nous réunissions sur IRC pour discuter de la chose, ou par l’entremise de nos BBS respectifs. À 14-15 ans, j’avais une centaine d’utilisateurs qui téléphonaient sur mon BBS de partout en Amérique du Nord, et je me connectais avec mon modem 33.6 bps à internet grâce à des comptes sur Compuserve activés à l’aide de faux numéros de carte de crédit (ayoye!).

Après, j’ai découvert la bière et lâché ça rapidement. N’empêche que l’époque des BBS et le microcosme éphémère de la « art scene » est décidément révolue, et, comme l’explique le documentaire, on risque de l’oublier rapidement. Tant pis.

D’ici là, admirez une de mes pièces maîtresses mal convertie en JPG à une époque où je possédais encore un PC roulant sous Windows. Il ne semble pas exister de logiciel pour afficher les ANSI sous Mac ou Ubuntu.

Vous pouvez aussi voir un extrait de « BBS: The documentary » sur Youtube (mais il n’est pas nécessairement question des ANSIs):

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